Ο μονογαμικός κύριος Newman

Ο μονογαμικός κύριος Newman

Ο Paul Newman, απόλυτο σύμβολο του sex, ίσως είναι ο μοναδικός σταρ του Hollywood που δεν απάτησε ποτέ τη σύζυγό του

Το συναίσθημα, η συνεννόηση και το ταίριασμα που υπήρχε ανάμεσα στους δύο κινηματογραφικούς αστέρες, παραμένει έως και σήμερα ζωντανό στις φωτογραφίες του ζευγαριού που πέρασε στην ιστορία ως το πιο αγαπημένο στη χώρα του θεάματος. Έμειναν μαζί για πέντε δεκαετίες, μέχρι το τέλος της ζωής του εμβληματικού ηθοποιού το 2008 και τους χώρισε μόνο ο θάνατος. Από τότε, η Woodward αποτραβήχτηκε από τα φώτα της δημοσιότητας, ζώντας με τις αναμνήσεις και τις τρεις κόρες που απέκτησε με τον ηθοποιό να φρουρούν την ιδιωτική της ζωή.
 
Μισός αιώνας μαζί είναι ένας άθλος εντός και εκτός Hollywood, πόσο μάλλον με τα σημερινά δεδομένα, αλλά ο Newman και η Woodward δεν το είδαν ποτέ έτσι. «Οι άνθρωποι μένουν παντρεμένοι επειδή το θέλουν, όχι επειδή τους έχουν κλειδωμένους»,  έλεγε ο Newman που είχε επίσης πει και την περιβόητη ατάκα. «Αφού έχω μπριζόλα στο σπίτι γιατί να βγω έξω για χάμπουργκερ;» 
 
Ο μονογαμικός κύριος Newman

Photo: Alan Meek/ Getty Images/ Ideal Image

Μια μικρή λεπτομέρεια: Όταν ο Newman γνώρισε την Woodward το 1953 ήταν ακόμα παντρεμένος με την πρώτη σύζυγό του, Jackie Witte, με την οποία είχε τρία παιδιά.
 
Ο Νewman είναι 28 ετών και κάνει το ντεμπούτο του στο Broadway με το έργο «Picnic». Είναι μια ζεστή μέρα Αυγούστου και η 22 ετών Woodward που έχει ένα μικρό ρόλο στο θεατρικό, σκάει από τη ζέστη φορώντας ψηλά τακούνια και τα γάντια της. Αναζητά λίγη δροσιά σε ένα  κλιματιζόμενο γραφείο και εκεί συναντά για πρώτη φορά τον Newman, χωρίς ίχνος ιδρώτα στο κολλαριστό κοστούμι του, με τα πλούσια μαλλιά και τα γαλάζια μάτια που θα γίνονταν trademark. H Woodward δεν εντυπωσιάζεται αρχικά, για εκείνη ο ηθοποιός είναι ένα ακόμη όμορφο πρόσωπο. Ο Newman από τη μεριά του ενθουσιάστηκε με τη νεαρή άγνωστη. «Ήταν μοντέρνα, ανεξάρτητη και κοινωνική, ενώ εγώ ντροπαλός και μάλλον συντηρητικός. Μου πήρε αρκετό καιρό μέχρι να την πείσω ότι δεν ήμουν τόσο βαρετός όσο της φαινόμουν», θα διηγείτο στη βιογραφία του.
 
Ο μονογαμικός κύριος Newman

Photo: Alan Meek/ Getty Images/ Ideal Image

Το timing όμως δεν ήταν σωστό, ο Newman ήταν παντρεμένος και η Woodward δεν ενδιαφερόταν να διαλύσει μια οικογένεια. Οι δυο τους έγιναν φίλοι και διατήρησαν επαφή. Το 1957 συναντήθηκαν ξανά στο πλατό της ταινίας «Μακρύ καυτό καλοκαίρι» και η χημεία ήταν εκρηκτική, εντός και εκτός πλατό. Στο τέλος, μη μπορώντας παρά να αποδεχτεί το αναπόφευκτο, η πρώτη κυρία Newman συμφώνησε να δώσει το διαζύγιο στον τότε σύζυγο της. Έτσι, ο Paul Newman και η Joanne Woodward παντρεύτηκαν στο Λας Βέγκας στις 29 Ιανουαρίου του 1958 και αμέσως μετά έφυγαν για ταξίδι του μέλιτος στο Λονδίνο.
 
Ο Newman δεν μπόρεσε ποτέ ωστόσο να ξεπεράσει την ενοχή που ένιωθε για το ότι είχε αφήσει την πρώτη του σύζυγο. «Θα το κουβαλάω μέσα μου για το υπόλοιπο της ζωής μου», εξομολογήθηκε στην βιογραφία του.
 
Ο μονογαμικός κύριος Newman

Photo: Hulton Archive/ Getty Images/ Ideal Image 

Η νέα του ζωή ήταν ειδυλλιακή, το ζευγάρι άφησε το Hollywood για μια παραμυθένια αγροικία του 18ου αιώνα στο  Κονέτικατ.
Η Woodward είχε περιγράψει τη ζωή τους στην εκπομπή Today: «Είναι σίγουρα πολύ όμορφος και πολύ σέξι, αλλά όλα αυτά λίγη σημασία έχουν μπροστά στη μοναδική ικανότητα που έχει να με κάνει να γελάω». Όσο για τον Newman, απέδιδε την επιτυχία του γάμου τους σε «έναν συνδυασμό απόλαυσης, σεβασμού και υπομονής». 
 
Οι δύο ηθοποιοί θα έπαιζαν σε δύο ακόμη ταινίες μαζί, στο «Paris Blues» το 1961 και στο «Ο κύριος και η κυρία Bridge» το 1990, ενώ το 1968 ο Newman σκηνοθέτησε την σύζυγό του στην ταινία «Rachel, Rachel», για την οποία κέρδισε τη δεύτερη από τις τέσσερις υποψηφιότητες της για Όσκαρ, έχοντας ήδη τιμηθεί με ένα το 1958 για τα «Τρία πρόσωπα της Εύας». Ο Newman θα έπιανε στα χέρια του για πρώτη φορά το χρυσό αγαλματίδιο μόλις το 1987 για το «Χρώμα του Χρήματος». 
 
Ο μονογαμικός κύριος Newman
 
Το ζευγάρι απέκτησε τρεις κόρες και ανέπτυξε έντονη φιλανθρωπική δράση, ενώ παράλληλα με όλα αυτά ο Paul Newman ασχολείτο και με το αγαπημένο του σπορ, τους αγώνες ταχύτητας με σπορ αυτοκίνητα, στους οποίους έγινε πρωταθλητής.
 
Όταν ξεκίνησε τους αγώνες, στα τέλη της δεκαετίας του '60, την περίοδο που γύριζε την ταινία «Άσσοι της Ταχύτητας και του Ιλίγγου» η Joanne του έκανε δώρο από το Tiffany’s το ρολόι με το οποίο επίσης συνέδεσε το όνομα του: Τo Rolex Daytona, το οποίο ο Newman δεν αποχωριζόταν ποτέ, έγινε γρήγορα μόδα με τον ηθοποιό να του χαρίζει την αρρενωπή του αίγλη. Η Woodward είχε ζητήσει να χαράξουν τη φράση «Drive Carefully Me», μια τρυφερή υπενθύμιση της αγάπης και της έγνοιας της προς το σύζυγο της.
 
Ο Newman δεν το αποχωρίστηκε ποτέ, μέχρι το 1984 οπότε η σύζυγος του χάρισε ένα άλλο Daytona. Το περίφημο ρολόι, έχει και αυτό τη δική του ιστορία. Ο ηθοποιός είχε ζητήσει τη βοήθεια του τότε 18χρονου φίλου της κόρης του Nell, προκειμένου να φτιάξουν ένα δενδρόσπιτο.  Όπως παραδέχθηκε ο James Cox, «Είμαι σίγουρος πως το είχε σκεφτεί από πριν. Ο άνθρωπος ήταν ηθοποιός, άρα ήξερε πώς να το παίξει άνετος». Κάποια στιγμή, ο Newman ρώτησε τον Cox τι ώρα είναι, με τον δεύτερο να του απαντάει πως δεν γνωρίζει μιας και δεν έχει ρολόι. Χωρίς δεύτερη σκέψη, ο  Paul έβγαλε από το χέρι του το ρολόι του και του το έδωσε λέγοντάς του: «Αν θυμάσαι να το κουρδίζεις, λέει αρκετά καλά την ώρα». Για μερικά χρόνια τα ίχνη του θρυλικού Rolex χάθηκαν, στις 30 Οκτωβρίου του 2017 όμως, το Rolex Chronograph Daytona του Paul Newman δημοπρατήθηκε στην τιμή ρεκόρ των 17,5 εκατομμυρίων δολαρίων.
 
Ο γάμος των Newman δεν ήταν πάντα ανέμελος, υπήρξαν και περίοδοι αναταραχής και φήμες για ένα μικρό πρόβλημα με το αλκοόλ, έπειτα από το θάνατο του ενός γιου του από υπερβολική δόση το 1978. Κανένα σύννεφο όμως δεν τους έσκιαζε για πολύ.
 
Ο μονογαμικός κύριος Newman
Photo: Yani Begakis/ Getty Images/ Ideal Image
 
Διατήρησαν τη φλόγα ως το τέλος. Ένας σοφέρ λιμουζίνας στο Hollywood που σύμφωνα με το περιοδικό Town and Country, είχε οδηγήσει τους πάντες, διηγείτο ότι ο πιο αγαπημένος του πελάτης ήταν ο Newman. Πάντα ευγενικός και ομιλητικός, ενώ όταν είχε μαζί του τη γυναίκα του, ερωτοτροπούσαν σαν έφηβοι, με το χέρι του πάντα να την αγκαλιάζει. 
 
Ο Paul Newman πέθανε από καρκίνο το 2008, σε ηλικία 83 ετών, όχι όμως πριν προλάβει να γιορτάσει τα 50 χρόνια γάμου του με την Woodward. Μια χρυσή επέτειος για ένα χρυσό ζευγάρι που τελικά το χώρισε μόνο ο θάνατος. Το μυστικό τους; Ίσως η ακλόνητη κοινή απόφαση να πορευτούν μαζί στα εύκολα και στα δύσκολα, τα καλά και τα κακά, τη χαρά και τη λύπη.

Cover Photo: 03/02/1958 Paul Newman & Joanne Woodward. Alan Meek / Express / Getty Images.